Niewidzialna obrona


Fascynująca podróż w głąb układu immunologicznego człowieka – klucza do naszego życia i naszej śmierci. Historia opowiedziana z niezwykłą dociekliwością i precyzją przez Matta Richtela – piszącego dla „New York Timesa” laureata nagrody Pulitzera. Popularnonaukowa ,,Niewidzialna obrona” w księgarniach o 13 listopada.

Zeszłoroczna Nagroda Nobla w dziedzinie medycyny została przyznana za pokazanie nowatorskich metod immunoterapii. James P. Allison oraz Tasuku Honjo odkryli, że nasz układ odpornościowy może stać się o wiele potężniejszą bronią w walce z nowotworami, niż powszechnie sądzono. To on odpowiada za to, czy będziemy się bronić przed atakiem, czy mu ulegniemy. Sprawia także, że nasz organizm potrafi sam się zaatakować i zniszczyć. Z roku na rok naukowcy poznają jego coraz większą rolę w podejmowaniu decyzji o naszym losie.

Układ immunologiczny to jeden z najbardziej skomplikowanych systemów w ludzkim ciele. Toczy nieustanną wojnę z patogenami: bakteriami, wirusami, grzybami i toksynami. To od niego zależy nasze zdrowie i dobre samopoczucie. Jeśli układ odpornościowy zawodzi, zaczynamy chorować. Mimo że uwolniliśmy się od wielu schorzeń, które nękały ludzkość w przeszłości, to szybkie życie, nadmiar pracy oraz stres sprawiły, że stare choroby zostały zastąpione przez nowe – choroby autoimmunologiczne. Stwardnienie rozsiane, choroba Crohna, choroba Hashimoto, nowotwory, reumatoidalne zapalenie stawów – to tylko niektóre z nich. Zapadamy na nie wtedy, kiedy nasz organizm zamiast walczyć, niszczy własne komórki i tkanki.

„Niewidzialna obrona” to pokazanie funkcjonowania niezrównanego mechanizmu obronnego poprzez historie czterech osób cierpiących na choroby autoimmunologiczne i niewydolność układu odpornościowego: Jasona, Lindy, Meredith i Boba.Matt Richtel splata ich losy z historią przypadków, odkryć i naukowców, którzy na przestrzeni wieków podejmowali się leczenia tych chorób. Autor prowadzi nas też po momentach przełomów w immunologii. Zaczyna swoją opowieść w XVI wieku i podąża drogą chorób, plag i pandemii: ptasiej grypy, dżumy, polio, tocznia, HIV/AIDS, ospy i raka. Opisuje, w jaki sposób dochodziło do jednych odkryć naukowych i jak łączyły się one z innymi, tworząc współcześnie znaną nam naukę.

„Niewidzialna obrona” łączy fascynujące informacje dotyczące najnowszych (często zaskakujących) odkryć naukowych z wywiadami z czołowymi naukowcami i lekarzami z całego świata. Wszystko po to, aby pokazać, w jaki sposób organizm mobilizuje swoje siły do walki z niebezpiecznymi drobnoustrojami. Matt Richtel wyjaśnia, w jaki sposób cudowny system będący naszą pierwszą linią obrony rozróżnia co jest obce, a co swoje, ale także może stać się największym zagrożeniem.

Popularnonaukowa książka udziela również nieznanych nam do tej pory odpowiedzi na stawiane na co dzień pytania: Co powoduje alergie? Jaka jest różnica między pasożytami, wirusami i bakteriami? Dlaczego mamy gorączkę? Jak powstaje odporność? Czym jest mikrobiom i jakie ma znaczenie dla naszego zdrowia? Czy powinniśmy wierzyć w obietnicę producentów suplementów, które mają wzmocnić nasz układ odpornościowy?

Matt Richtel jest absolwentem wydziału dziennikarstwa na Uniwersytecie Columbia oraz Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley. Od 2000 roku pracuje jako report „New York Timesa”. W 2010 roku otrzymał nagrodę Pulitzera. Mieszka w San Francisco z żoną, dwójką dzieci, psem i kotem.

Poprzedni Solidarność i Goplana polecają na święta
Następny Spotkania premierowe z Martą Kisiel i Martyną Raduchowską